Color de las Heces: Qué Significa para la Salud

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¿Cuál es el significado del color de las heces?

¿Alguna vez han considerado el significado del color de sus heces en relación con su salud? El color de las heces puede ser un indicador de su estado general de salud. Aunque algunas variaciones de color son normales, otras pueden indicar la presencia de condiciones médicas subyacentes. Aquí les ofrecemos una guía sobre el significado de los diferentes colores de las heces y su posible relevancia para su salud.

  1. Heces marrones: Las heces de color marrón representan el color más común y generalmente indican un correcto funcionamiento del sistema digestivo. El color marrón se deriva de la presencia de bilis producida por el hígado, que juega un papel crucial en la digestión de las grasas.
  2. Heces negras: La presencia de heces negras puede ser un indicador de sangrado en el tracto digestivo superior, como el estómago o el intestino delgado. En algunos casos, ciertos medicamentos o suplementos también pueden causar la aparición de heces negras.
  3. Heces rojas: La presencia de heces de color rojo brillante o con trazas de sangre podría indicar un sangrado en el tracto digestivo inferior, por ejemplo, en el colon o en el ano.
  4. Heces amarillas o verdes: Estos colores pueden atribuirse a la presencia de bilis, que juega un papel clave en la digestión. Si las heces tienen un color amarillo o verde y van acompañadas de diarrea o dolor abdominal, podría haber una condición infecciosa o un problema médico.
  5. Heces blancas o grises: La aparición de heces blancas o grises puede indicar disfunciones del hígado o de la vesícula biliar, los órganos responsables de la producción de bilis. Si se encuentran heces de estos tonos y se presentan síntomas como ictericia (amarilleamiento de la piel y los ojos), podría ser signo de una condición médica significativa.
  6. Heces claras: Las heces claras pueden reflejar una falta de bilis. Este escenario podría derivar de una obstrucción de las vías biliares, por ejemplo, causada por cálculos biliares o enfermedades hepáticas.
  7. Heces oscuras: Las heces más oscuras de lo habitual pueden atribuirse a la toma de ciertos medicamentos o a la dieta, incluyendo suplementos de hierro, Pepto-Bismol o alimentos de color oscuro como los arándanos.
  8. Heces con sangre: La presencia de sangre en las heces puede ser un signo de diversas condiciones, desde hemorroides hasta enfermedades más graves como el cáncer de colon. El color de la sangre en las heces puede variar de rojo brillante a negro, en función de su localización en el tracto gastrointestinal.

Heces claras

Las heces claras pueden sugerir una falta de bilis en las heces. La bilis, producida en el hígado y almacenada en la vesícula biliar, es fundamental para la digestión de las grasas en el intestino delgado y contribuye al color característico de las heces, es decir, el marrón.

Si las heces son pálidas o presentan una coloración tendente al blanco como la arcilla, esto podría indicar una obstrucción de las vías biliares, que impide el flujo normal de bilis en el intestino delgado. Esta situación puede ser causada por diversas condiciones, incluyendo cálculos biliares, enfermedades hepáticas o cáncer de páncreas.

En algunos escenarios, la aparición de heces claras puede estar relacionada con la toma de ciertos medicamentos, incluyendo antiácidos que contienen hidróxido de aluminio o antibióticos.

Es crucial consultar a un gastroenterólogo si se observan alteraciones persistentes en el color de las heces, especialmente si se asocian con otros síntomas como dolor abdominal, ictericia o náuseas, ya que podrían indicar la presencia de una condición grave subyacente.

¿Cuál es el significado del color oscuro de las heces?

Las heces de color oscuro pueden revelar diferentes situaciones, incluyendo la presencia de sangre en las heces, la toma de ciertos medicamentos o suplementos, o el consumo de ciertos alimentos.

Si las heces aparecen negras y densas, esto podría sugerir una posible hemorragia en el tracto gastrointestinal superior, como el estómago o el intestino delgado. En tales circunstancias, es aconsejable consultar inmediatamente a un gastroenterólogo, ya que esto podría ser indicativo de una condición médica grave.

Por el contrario, si las heces aparecen simplemente más oscuras de lo habitual, esto podría deberse a la toma de medicamentos como suplementos de hierro, bismuto o carbón activado. Además, el consumo de alimentos naturalmente oscuros, como arándanos o remolachas, podría contribuir a oscurecer las heces.

Es importante señalar que, si se experimentan cambios persistentes en el color de las heces, es recomendable consultar a un gastroenterólogo para identificar la causa subyacente y recibir el tratamiento adecuado.

¿De qué manera la sangre influye en el color de las heces?

La mezcla de sangre con las heces puede darles un tono más oscuro o, en ocasiones, negro. Este fenómeno se debe al proceso de digestión parcial de la sangre por los enzimas presentes en el tracto gastrointestinal, lo que resulta en un cambio de color de rojo a negro o una consistencia que puede parecer similar al alquitrán. Este tipo de heces se conoce como ‘melena’ y a menudo indica una hemorragia en el tracto gastrointestinal superior, que incluye el esófago, el estómago o el intestino delgado.

En contraposición, la presencia de sangre de color rojo vivo en las heces denota una hemorragia reciente en el tracto gastrointestinal inferior, por ejemplo, en el área del recto o del ano. En este caso, la sangre no ha sufrido procesos digestivos significativos y todavía es de color rojo brillante.

Cabe enfatizar que si se encuentra presencia de sangre en las heces, podría ser un indicativo de un problema menor, como las hemorroides, pero también podría revelar condiciones médicas más graves, incluyendo enfermedades inflamatorias del intestino, diverticulitis o, incluso, cáncer de colon. Por lo tanto, en caso de observar sangre en las heces, es imperativo consultar a un gastroenterólogo para determinar la causa subyacente y recibir el tratamiento adecuado.

¿Cuáles son algunos medicamentos o suplementos que pueden causar la aparición de heces oscuras?

Varios medicamentos y suplementos pueden afectar el color de las heces. Aquí hay algunos ejemplos:

  1. Suplementos de hierro: Estos suplementos se utilizan ampliamente para tratar la anemia y pueden dar a las heces un color negro o verde oscuro.
  2. Bismuto: El bismuto es un medicamento de venta libre comúnmente utilizado para tratar problemas como diarrea, náuseas y ardor de estómago, y es conocido por causar la aparición de heces oscuras en algunas personas.
  3. Carbón activado: Este suplemento se usa ocasionalmente para aliviar trastornos digestivos como la hinchazón y la flatulencia, y puede afectar el color de las heces en algunas situaciones.
  4. Algunos medicamentos analgésicos: Algunos medicamentos analgésicos recetados, incluidos aquellos que contienen óxidos de hierro utilizados en los opiáceos, pueden llevar a la formación de heces oscuras.

¿Es posible que ciertos alimentos influyan en el color de las heces?

Sí, muchos alimentos pueden afectar el color de las heces, ya que contienen pigmentos que pueden transferirse a las heces mismas. Aquí hay algunos ejemplos:

  1. Remolachas: Las remolachas contienen un pigmento conocido como betacianina, que puede dar a las heces un tono rojizo o incluso rosa.
  2. Arándanos: Los arándanos contienen un pigmento llamado antocianina, que puede dar a las heces un color azul o verde.
  3. Zanahorias: Un consumo elevado de zanahorias puede ocasionalmente resultar en una coloración anaranjada de las heces.
  4. Verduras de hoja verde, como las espinacas: El consumo abundante de verduras de hoja verde puede ocasionalmente afectar el color de las heces, haciéndolas más tendentes al verde.
  5. Alimentos que contienen colorantes artificiales: Algunos alimentos que contienen colorantes artificiales, como bebidas deportivas azules o caramelos de colores, pueden inducir la aparición de heces de color inusual.

¿En qué circunstancia es apropiado consultar a un gastroenterólogo en relación con el color de las heces?

Cualquier cambio significativo en el color de las heces debe ser motivo de preocupación y justificar una consulta con un gastroenterólogo. La presencia de heces negras o alquitranadas podría indicar una posible hemorragia en el tracto gastrointestinal y requiere una evaluación médica inmediata.

La presencia de sangre de color rojo vivo en las heces o la constante presencia de heces claras o grises son señales igualmente significativas que exigen una consulta médica. Otros cambios preocupantes incluyen la aparición de heces de color amarillo o verde, que podrían ser indicativos de una posible infección u otras condiciones médicas.

Es importante destacar que, aunque algunas variaciones en el color de las heces pueden ser el resultado de factores inofensivos, siempre es aconsejable consultar a un profesional de la salud en caso de preocupaciones o síntomas persistentes. El gastroenterólogo podrá evaluar los síntomas, realizar las pruebas o procedimientos necesarios y proporcionar el tratamiento o las referencias adecuadas según las necesidades específicas del paciente.

¿Cómo puedo contactar al gastroenterólogo Dr. Christos Zavos para concertar una cita?

El Dr. Christos Zavos es un gastroenterólogo y hepatólogo certificado y tiene su consulta en Salónica, Grecia, más precisamente en el barrio de Kalamaria, a unos 7 kilómetros al sureste del centro de Salónica. Su consulta privada se encuentra en: Calle Fanariou 8 (cerca de las calles Aigaiou y Adrianoupoleos), Kalamaria (Salónica), Grecia.

El Aeropuerto Internacional de Salónica está a solo 10 km de su consulta privada en Kalamaria y se puede llegar en taxi en aproximadamente 13 minutos desde el aeropuerto.

El Dr. Christos Zavos realiza endoscopias en el hospital privado Bioclinic en el centro de Salónica, en la Calle Mitropoleos 86.

Puedes contactar al Dr. Christos Zavos para concertar una cita o recibir más información por correo electrónico en czavos@ymail.com o llamando a su teléfono móvil al número +30-6976596988, que también admite las aplicaciones Viber y WhatsApp para una comunicación más conveniente.

Last update: 14 January 2024, 12:11

DR. CHRIS ZAVOS, MD, PHD, FEBGH

Gastroenterologist - Hepatologist, Thessaloniki

PhD at Medical School, Aristotle University of Thessaloniki, Greece

PGDip at Universitair Medisch Centrum Utrecht, The Netherlands

Ex President, Hellenic H. pylori & Microbiota Study Group